Antioxidantes – protecção eficaz contra os efeitos destrutivos dos radicais livres

Antioxidantes – o que é? Importância dos antioxidantes para o organismo

alface

Os compostos químicos, também chamados antioxidantes, neutralizam a “deterioração” da matéria orgânica como resultado do processo de oxidação. Eles neutralizam os efeitos nocivos dos chamados radicais livres e removem o seu excesso do corpo. Como resultado, eles não só evitam danos celulares, que inevitavelmente acompanha o envelhecimento, mas também minimizam o risco de graves doenças da civilização – aterosclerose, hipertensão, derrame, ataques cardíacos, diabetes, câncer, doença de Alzheimer, degeneração macular e outras doenças.

A própria presença de radicais livres, ou seja, átomos reactivos de oxigénio, é natural e inofensiva para o organismo, desde que não seja excessiva. Infelizmente, muitas vezes nós mesmos causamos muitos deles para aparecer, através de um estilo de vida insalubre e uma falha no fornecimento da quantidade certa de antioxidantes. A ruptura do equilíbrio natural causa stress oxidativo, principal factor de envelhecimento e muitas doenças. O corpo humano é como uma máquina multifuncional bem programada. Tudo funciona bem nele, a menos que comecemos a perturbar seu funcionamento por vários fatores.

Afinal, o oxigénio é essencial para a vida, e os radicais livres criados pelos processos de respiração e metabolismo são equilibrados por antioxidantes igualmente naturais. Este equilíbrio delicado é perturbado pelo tabagismo, abuso de álcool, excesso de banhos de sol, ambiente poluído, stress constante, dieta inadequada. Para evitar o stress oxidativo e as suas consequências negativas, ajude o organismo, fornecendo-lhe a quantidade certa de antioxidantes.

Tipos de antioxidantes. Antioxidantes endógenos e exógenos. Natural e artificial

cocktail de mirtilos

Os antioxidantes são divididos em endógenos, ou seja, produzidos pelo organismo, internos e externos, exógenos, externos, fornecidos principalmente com alimentos, bem como sob a forma de suplementos dietéticos e cosméticos. No que diz respeito aos antioxidantes endógenos, não temos, em princípio, qualquer influência nos seus níveis, sabendo-se que diminuem com a idade. Em qualquer caso, no entanto, o organismo necessita de uma fonte de alimentação externa e, por conseguinte, compensa as deficiências através da extracção de antioxidantes a partir da ingestão de alimentos.

Estes antioxidantes externos são substâncias naturais contidas em produtos alimentares, especialmente vegetais, frutas e cereais. Os artificiais, por sua vez, são compostos químicos adicionados aos alimentos para prolongar sua vida útil, como o ascorbato de sódio E301, ácido láctico E270 ou ésteres de ácidos graxos E304.

Antioxidantes endógenos:

  • coenzima endógena Q10 – protege contra a oxidação dos lípidos contidos nas membranas sanguíneas e celulares;
  • glutatião – produzido a partir de aminoácidos, um antioxidante muito forte que protege o interior da célula contra os radicais livres;
  • melatonina – uma hormona produzida pela glândula pineal, chamada hormona do sono, também tem um forte efeito antioxidante;
  • estrogénios, que são hormonas sexuais;

e também:

  • catalase;
  • ácido lipóico;
  • ácido úrico;
  • albumina;
  • Poliaminas;
  • Transferase;
  • Ceruloplasmina;
  • glutatião peroxidase.

Antioxidantes exógenos naturais:

  • vitaminas antioxidantes – vitaminas A e E actuando no interior das células, protegendo os lípidos contra a oxidação e a vitamina C capturando os radicais livres do sangue e do líquido intercelular, afectando a imunidade e o estado dos vasos sanguíneos;
  • Os polifenóis e os mais importantes deles, os bioflavonóides, considerados os antioxidantes mais fortes, merecem especial atenção, especialmente a quercetina, devido ao seu efeito antioxidante;
  • carotenóides – beta-caroteno, licopeno, luteína, zeaxantina, reforçando o sistema imunitário, protegendo contra a radiação UV;
  • antocianinas – especialmente valiosas para a protecção da visão e das funções cerebrais;
  • minerais – tais como zinco, selénio, cobre, manganês, cobalto (que também têm os seus equivalentes endógenos);
  • xantofilas – corantes vegetais do grupo dos carotenóides;
  • glutatião e coenzima Q10 também aparecem como antioxidantes endógenos.

Qual é o efeito antioxidante dos radicais anti-livres e como é que afecta a saúde?

Os antioxidantes têm a capacidade de neutralizar os átomos de oxigênio livre, adicionando o elétron perdido e, em seguida, transformá-lo em uma molécula neutra excretada do corpo. Portanto, complementar o nível de antioxidantes através de um estilo de vida saudável e uma dieta variada tem um grande impacto sobre a condição de todo o corpo.

Ao neutralizar os efeitos nocivos dos radicais livres, os antioxidantes reduzem o risco de cancro, doenças cardiovasculares, hipertensão, diabetes, problemas de visão, doenças Alzheimer e abrandam o processo de envelhecimento. Além disso, proporcionam uma melhor resistência às infecções.

A actividade física regular, mas moderada (o exercício muito intensivo resulta num metabolismo mais rápido e, por conseguinte, num aumento do nível de radicais livres) e saudável, abundante em vegetais e frutos frescos, produtos à base de cereais integrais, peixe, leite e produtos lácteos, sementes, frutos secos e rebentos dietéticos, será benéfica não só para a saúde, mas também para uma figura magra. Igualmente importante é uma boa noite de sono, descanso regular e a capacidade de aliviar o stress.

Antioxidantes nos alimentos

sumo de tomate

De acordo com os princípios nutricionais modernos, deve basear-se nos vegetais. Encontraremos uma grande variedade de antioxidantes importantes neles. Os vegetais vermelhos, laranja e amarelos incluem antocianinas, beta-caroteno, chamado provitamina A, bem como vitaminas C, A e E. É por isso que a nossa dieta deve incluir: cenouras, tomates, pimentos, beterrabas, rabanetes, abóboras, abóboras, abóbora, abóbora, abóbora, milho.

Os tomates e as conservas de tomate também contêm muito licopeno, um dos antioxidantes mais fortes, que garante o bom funcionamento da corrente sanguínea. Vegetais verdes – espinafre, brócolis, salsa, couve, saladas verdes, couve-de-bruxelas, abobrinha, pepino, ervilhas, rico em luteína, prevenindo doenças oculares e clorofila – distinguidos pelas incríveis propriedades antioxidantes corante verde das plantas.

Naturalmente, a fruta não deve ser negligenciada na dieta diária. Nas bagas, ameixas, uvas, framboesas, morangos, groselhas negras, amoras, amoras, encontramos importantes vitaminas antioxidantes e polifenóis que previnem o cancro e as doenças cardiovasculares. Os citrinos também são valiosos a este respeito, enquanto os frutos secos e as sementes fornecerão ao corpo um selénio igualmente importante. Finalmente, é impossível não mencionar os antioxidantes contidos nos líquidos – sumos e cocktails de vegetais e de fruta, chá verde, vinho tinto ou cacau, e especiarias como canela, cravo-de-cabecinha, gengibre, curcuma, caril, chili.

Antioxidantes em cosméticos

nata natural

Os antioxidantes foram incluídos em muitas preparações cosméticas durante muito tempo. No entanto, embora no passado se destinassem a prevenir a deterioração dos cosméticos, hoje em dia são também, ou melhor, principalmente utilizados como uma ferramenta para proteger a pele e melhorar a sua condição. Em fórmulas de todos os tipos de cremes ou loções, podemos encontrar tanto antioxidantes sintéticos como substâncias naturais com propriedades antioxidantes, também de origem vegetal.

Um dos ingredientes anti-radicais naturais contidos nos cosméticos é a vitamina E, chamada de vitamina da juventude. Previne as alterações relacionadas com o envelhecimento e as doenças da pele, protege contra os impactos ambientais adversos e alivia as irritações. Outros antioxidantes naturais, como a vitamina C ou a coenzima Q10, que aceleram a regeneração biológica da pele, também desempenham um papel importante na cosmetologia. As substâncias à base de plantas, como os polifenóis e provavelmente os flavonóides mais importantes, os taninos, as catequinas e outros compostos são de grande importância devido ao seu forte efeito antioxidante.

Antioxidantes em comprimidos

Devido ao fato de que os antioxidantes são cruciais para a saúde e bom funcionamento do corpo, às vezes é aconselhável usar suplementos dietéticos contendo-os. Isto aplica-se, por exemplo, a pessoas cuja dieta é baixa em fruta e produtos hortícolas e se baseia em alimentos transformados, ou para a prevenção do risco de certas doenças. No entanto, as doses recomendadas devem ser rigorosamente respeitadas, uma vez que não é certo que exceder as normas represente um risco para a saúde face a resultados de ensaios ambíguos.

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Category: saúde

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